Vervalsen van testresultaten

Volkswagen is betrokken bij één van de ergste milieuschandalen in de autoindustrie tot heden en de kans is groot dat ze het als merk niet overleven. Onderzoek van de Amerikaanse EPA heeft uitgewezen dat de software van “four-cylinder Volkswagen and Audi diesel cars from model years 2009-2015” de dieselmotoren voorzichtiger en zuiniger laat draaien tijdens emissietesten en “[t]his results in cars that meet emissions standards in the laboratory or testing station, but during normal operation, emit nitrogen oxides, or NOx, at up to 40 times the standard“. Ik heb geen VW diesel en er nog nooit eentje gehad ook. Maar ik begrijp het testvak heel goed en kan me goed voorstellen hoe deze situatie is ontstaan. En ook wat de gevolgen gaan zijn, ondanks de panische pogingen van Volkswagen om de hele situatie onder controle te krijgen.

Volkswagen heeft, aldus het rapport van de EPA, een reeks automodellen, variërend van Beetle, Golf, Passat en Audi A3, voorzien van motormanagementsoftware dat rekening houdt met testomstandigheden en onder die omstandigheden de motor beduidend ‘schoner’ laat draaien. Dit heeft tot gevolg dat deze dieselmotoren tijdens de testen heel goed scoren, maar bij werkelijk gebruik tot 40 keer de toegestane uitstoot geven. Dat heeft ervoor gezorgd dat bij alle officiële testen deze motoren tot schoonste in hun klasse zijn uitgeroepen, een gegeven waarmee Volkswagen jaren heeft geadverteerd.

Gisteren reden we in Duitsland en hoorden we op de radio de Duitse stand van zaken rondom dit ‘softwareprobleem’, aldus de radio-DJ. Het zou gaan om wereldwijd “10 miljoen auto’s en de eigenaren hiervan zouden gratis een software update krijgen om de softwarefout te herstellen.” Dat is ook een manier om paniek te voorkomen. Het vervalsen van testresultaten is echter geen ‘softwarefout’ maar een doelbewuste poging de auto’s in de testen beter naar voren te laten komen dan in het werkelijke gebruik mogelijk zou zijn. ‘Vapourware’ is de term.

Wat mogen we verwachten als resultaat van deze fraude:

  • De media probeert dit gegeven zo lang mogelijk uit te melken en zal iedere softwarefout interpreteren als ‘net zoals Volkwagen’
  • De EPA gaat ook andere merken en types auto’s aan de tand voelen en tot de conclusie komen dat er nog veel meer gesjoemeld is
  • De Nederlandse Belastingdienst zal in eerste instantie niet moeilijk doen, maar dan onder druk van de EU besluiten tot naheffing op de ‘vieze diesels’ en de bijtelling met terugwerkende kracht verhogen
  • Volkswagen zal verantwoordelijk worden gehouden voor de extra vervuiling en extra bijtelling en zal de auto eigenaren moeten compenseren. Verschillende advocatenkantoren zullen hier collectieve rechtszaken voor beginnen
  • De consument zal geen genoegen nemen met een software update waarmee de testresultaten nu niet meer worden vervalst, hij zal de schone diesel willen waarvoor hij heeft betaald. Na de software update zijn alle Volkswagens ‘vieze diesels’ geworden met een 40 keer hogere uitstoot dan wettelijk toegestaan. Het gevolg is dat Volkswagen grote investeringen moet doen in álle auto’s die zijn voorzien van de gewraakte software. Deze aderlating zal Volkswagen niet te boven komen

Haal de popcorn maar uit de kast!