High-end Game PC bouwen

Ik moet eraan geloven. Ik heb de afgelopen jaren mijn best gedaan om alle Windows laptops en PC’s de deur uit te krijgen en prachtige, goedwerkende en snelle Mac apparatuur naar binnen te slepen, maar afgelopen weekend werd ik met de keiharde realiteit geconfronteerd: serieus gamen wil niet op een Mac. Zoonlief, al maanden in de weer om de handigste weetjes via YouTube uit z’n hoofd te leren, kreeg eindelijk zijn felbegeerde exemplaar van Ark Survival Evolved onder Steam. Een, ik moet zeggen, prachtig spel dat met fotorealistische weergave een stoere ‘survivor’ moet helpen om dino’s te bedwingen. In een server-gebaseerde wereld die volledig door medespelers wordt bevolkt. Gemaakt met de Unreal Engine. Kortom: liep voor geen meter op de Mac mini en, daar treurde ik nog het meest om, ook niet vooruit te branden op mijn MacBook Pro Retina met GeForce GT 650M videokaart.

Screenshot Ark

Een game PC dan maar. Het is al weer een paar jaar geleden dat ik van PC’s bouwen mijn hobby had en ik heb maar es de stand van zaken van het heden uitgezocht. Checklist:

  • Snelste videokaart
  • Snelste CPU
  • Bijpassend, zo compact mogelijk moederbord
  • Veel snel geheugen
  • SSD opslag
  • Mooie compacte behuizing met voldoende koelmogelijkheden
  • Voeding en koeling
  • Besturingssysteem

Snelste videokaart

Gaan we niet per sé voor de beste weergave voor 4K pixels, dan zit de Nvidia GTX 970 in het top-segment, gevolgd door de meer betaalbare AMD Radeon R9 380. Voor 4K-weergave zou de GTX 980 beter zijn. De 970-kaart met de meeste positieve reviews is de MSI GTX 970 GAMING 4G.

msi-gtx_970_gaming_4g_3-4s_flat

Overigens levert ook deze videokaart voor Ark ‘slechts’ een goede weergave met 30 fps in de stand ‘high’, voor de ultieme prestaties (60 fps in de stand ‘epic’) zijn er twéé van deze videokaarten nodig.

Deze videokaart heeft afmetingen 269x141x35mm. Wel iets om rekening mee te houden bij de keuze van een behuizing: vooral de lengte kan voor sommige compacte kasten misschien kritisch worden.

Snelste CPU

Op dit moment is de snelste Intel familie van CPU’s de 6e-generatie Skylake serie, bestaande uit een i7 en i5 met elk 4 kernen. Het verschil tussen beide is dat de i7 8 threads gelijktijdig verwerkt, de i5 doet er 4. Voor gamen is de CPU niet gauw de bottleneck, maar de i7 (en dan specifiek de 6700K) is ontegenzeggelijk het snelst, de i5 (de 6600K) volgt als een goede tweede.

Intel Core i7-6700K and Core i5-6600K

Met een i5 of i7 is beide in Ark ongeveer 30 fps bij ‘high’ graphics te halen; pas met twee videokaarten is mogelijk de snelste CPU nodig. Beide CPU’s vereisten een socket 1151 moederbord.

Bijpassend, zo compact mogelijk moederbord

Een socket 1151 moederbord heb je in verschillende soorten en maten. De videokaart past op alle en alle moederborden zijn voorzien van de nodigde USB, netwerk en audiovoorzieningen. De afmetingen van moederborden zijn gestandaardiseerd.

moederbord

Ik voel het meest voor een mini-ITX formaat: de videokaart past daar prima op en ook de CPU heeft alle ruimte. En met het kleine formaat kun je dan een mooie compacte PC bouwen. Echter, er zitten beperkingen aan dit type moederbord: er is maar één slot voor een videokaart. En da’s jammer, ik voorzie de behoefte om er termijn een tweede videokaart bij te prikken. De beste mini-ITX is de ASROCK Z170 GAMING-ITX/AC.

Veel snel geheugen

Het moederbord ondersteunt twee DDR4 geheugenmodules. 16GB is wel zo’n beetje standaard voor een gaming PC (en voor eigenlijk iedere moderne computer). DDR4 geheugen komt met de fantasienamen die je bij game PC’s verwacht: ‘HyperX Fury’, ‘Ballistix Sport’ en ‘Vengeance’. Ik zie veel gamers gebruik maken van een setje van Kingston, de Kingston HyperX Fury HX421C14FBK2/16. Twee modules van elk 8GB.

kingston_hyperx_fury_ddr4

SSD opslag

Een SSD (‘solid state drive’) had ik ook al in iedere Mac die we in huis hebben gehaald: die zijn zoveel sneller dan een HDD dat er geen discussie mogelijk is of er wel of geen SSD in de game PC moet. De beste lijkt de Samsung 850 EVO. Meer dan zeg 250 GB hoeft er niet in: we slaan tegenwoordig alleen het OS en programma’s op de lokale ‘schijf’ op.

Mooie compacte behuizing met voldoende koelmogelijkheden

De behuizing mag voor mij wel zo compact mogelijk zijn, zolang alle onderdelen er maar inpassen en er voldoende koeling mogelijk is. Er zijn voldoende opties, dit zijn mijn favorieten:

  • Fractal Design Node 304; een behuizing van 25x21x37cm, verkrijgbaar in wit en zwart. Lang genoeg voor een grote videokaart en groot genoeg voor het moederbord, een grote voeding, SSD en een grote CPU-koeler
  • Cooler Master Elite 130: afmetingen 24x21x40cm en een maximale videokaartlengte van 34,3mm

fractal

Voeding en koeling

De gebruikte onderdelen nemen allemaal stroom op en stoken het meeste daarvan in warmte op. Wat gebruiken de onderdelen zoal (maximaal)? Een kleine 300 watt tesamen. Laten we zeggen dat er minimaal 500 watt nodig is.

  • Intel i7 6700K: 130 watt
  • MSI GTX 970: 145 watt
  • ASROCK Z170 GAMING-ITX/AC:
  • Kingston geheugen: da’s volledig mistig. ‘Very power efficient’
  • SSD: 3,5 watt

Een Corsair Builder CX500 Bronze niet-modulaire ATX voeding van 500 watt (150x86x140 mm) zou heel goed kunnen voldoen. Voor de Cooler Master Elite 130 maken de afmetingen van de voeding niets uit; voor de Fractal Design Node 304 is dat wel van belang. De lengte van de voeding en de voedingskabels kunnen gemakkelijk conflicteren met de langere videokaarten. In dit YouTube filmpje is te echter zien dat een Corsair CX430 samen met een Sapphire Radeon HD4870 videokaart past. De CX430 heeft afmetingen 150x86x140 mm, de HD4870 heeft afmetingen 266x112x34 mm: dat komt aardig overeen met de CX500 en GTX 970 respectievelijk.

Voor wat betreft de koeling van de CPU: daar is vooral rekening te houden met het afgegeven vermogen, de maximum temperatuur en de afmetingen. De i7 verstookt 130 watt, de temperatuur zou niet boven de graad of 70 moeten komen en de mogelijke afmetingen in een compacte behuizing zijn beperkt. In het geval van de Fractal Design Node 304 is er boven de CPU genoeg ruimte; bij de Cooler Master Elite 130 zit de voeding boven de CPU en is de beschikbare ruimte erboven zo’n 75 mm. Daar zijn overigens best handige koeloplossingen voor, zoals de Zalman CNPS8900 Quiet van 65 mm, Scythe Kozuti van 42 mm of Cooler Master GeminII M4 van 44 mm.

Bill-of-Material

In een compromisloze samenstelling zit een Intel i5, geen i7. In de testen van AnandTech blijkt de i5 bij een snelle GPU een licht betere performance te geven dan de i7. Het prijsverschil is ongeveer 125 euro.

Omschrijving Prijs
Moederbord ASROCK Z170 GAMING-ITX/AC 199,90
Processor Intel i7 6700K met integrated graphics 375,00
Werkgeheugen 16GB Kingston HyperX Fury HX421C14FBK2/16 90,90
Opslag SSD 250GB Samsung 850 EVO 250GB 84,90
Behuizing 25x21x37cm Fractal Design Node 304 79,90
Netvoeding niet-modulair ATX 500 watt Corsair Builder CX500 Bronze 64,80
CPU koeling Zalman CNPS8900 30,00
Videokaart MSI GTX 970 GAMING 4G 368,50
Totaal 1288,90

Rationale

Stel, je gebruikt een game PC voor andere toepassingen, zoals Microsoft Office of internet browsen. Werkt dat wel? Nou, dat zou zelfs heel goed moeten werken. Microsoft Office is gebaat bij veel werkgeheugen, een snelle processor en (PowerPoint animaties) een snelle videoweergave. Check, check en check. Internet browsen is gebaat bij een snelle internetverbinding en een snelle videokaart. Dat laatste zit wel snor, het eerste kan de game PC niet verhelpen.

Is het dan niet voordeliger om een PS4 of Xbox One te kopen? Die zijn voor rond de 400 euro op de markt. Tja.


Meer informatie:

 

PlayStation Portable spellen

In de loop van de jaren zijn er veel leuke spellen voor de PlayStation Portable uitgekomen, waaronder Dungeon Siege: Throne of Agony. Een volledige lijst van alle uitgekomen PlayStation spellen vind je hier.

Titel /10 Synopsis
Ape Academy 6.1 Slapping some of the dizzy Ape Escape energy over an easily anticipated collection of minigames makes for a mildly entertaining experience, but not a very long one.
Arthur and the Minimoys 7.0 Because of its high production values, fans of the movie may enjoy this movie tie-in, but the epic scope of the adventure is hampered by the unoriginal gameplay.
Arthur Maclean’s Mercury 7.8 There’s no denying the kind of quirky, addictive charm that Mercury’s gameplay has to offer.
Assassin’s Creed Bloodlines 5.0 Bloodlines offers a few good moments, but it fails to capture the joy of its console brethren.
Baas in Eigen Bos
Burnout Legends 9.0 Burnout Legends is the best racer the PSP has to offer, and any PSP owner should definitely check it out.
Castlevania: The Dracula X Chronicles 8.0 Taken together, the three games included in Castlevania: The Dracula X Chronicles make up a compelling package.
Crush 8.5 Crush is a one-of-a-kind action puzzle game, and its unique concept makes for a refreshing and bizarre experience.
Daxter 9.1 The pint-sized Daxter is every bit as good as its console counterparts, bringing all the best elements of the action-platformer Jak games fluidly to the PSP.
De Sims 2 6.1 The Sims 2 for the PSP has some genuinely good concepts, but they’re buried under the game’s issues, both minor and major.
Disney Pixar Ratatouille 6.5 Complex levels and a lengthy quest almost make up for the game’s derivative design.
Dissidia Final Fantasy 8.5 This role-playing/fighting hybrid is more than just fan service: it is a fun and flashy game that keeps on giving.
Dungeon Siege: Throne of Agony 6.8 Throne of Agony gets the basics of a good dungeon crawler right, but an oversimplification of the gameplay and some annoying bugs drag it down.
Everybody’s Golf 8.0 With its bite-sized premise, hugely compelling one-more-go appeal and negligible loading times, Everybody’s Golf is without question one of our favourite PSP titles.
Exit 8.0 Those exhausted with puzzle-genre conventions will find Exit to be a fun and inventive brainteaser with a wonderful sense of style.
Gradius Collection 8.2 More than a decade’s worth of games from Konami’s classic space shoot-‘em-up series is contained in this great collection, which offers plenty of intense action, not just nostalgia.
Gran Turismo 7.5 This GT5 appetizer is a very good driving game in its own right, especially if you have friends to enjoy it with.
Grand Theft Auto: Liberty City Stories 8.6 Liberty City Stories has its share of minor issues, but it gets enough of the GTA look and feel in there to be an exciting portable game overall.
Grand Theft Auto: Vice City Stories 8.4 Vice City Stories is more like a sidestep for the franchise–it’s a great deal of typical GTA fun, but doesn’t really move the series forward in any meaningful way.
Jeanne d’Arc 8.0 History is turned on its head with a great story and compelling gameplay that keeps the tempo moving.
Lego Batman The Video Game 6.5 Obtuse puzzles may hinder your enjoyment, but Lego Batman is still fun with a friend.
Lego Harry Potter: Years 1-4  8.0 The Lego rendition of The Boy Who lived is a seriously charming take on the life of a wizard, with loads of gameplay variety and an emphasis on discovery.
Lego Star Wars II: The Original Trilogy 7.7 The gameplay hasn’t changed dramatically, but better source material makes Lego Star Wars II a better game than its predecessor.
Little Big Planet 8.0 Little Big Planet PSP successfully captures the essence of the original, and boasts its own excellent level design and gameplay refinements to boot.
LocoRoco 7.7 LocoRoco oozes charm for days, but the gameplay is a little too singularly focused for its own good.
Lumines Puzzle Fusion 9.0 Between the beautiful presentation, the innovative gameplay, and the excellent single-player and multiplayer modes, Lumines may very well be the greatest Tetris-style puzzle game since Tetris itself.
Metal Gear Solid: Peace Walker 9.0 Snake’s latest PSP outing is slick, enjoyable, and stuffed with content.
Monster Hunter: Freedom 6.5 By neglecting to address the fundamental problems of the original and slicing out the online play, Monster Hunter Freedom negates the few improvements it makes to its PlayStation 2 predecessor.
Monster Hunter: Freedom 2 5.0 The latest entry in Capcom’s ambitious role-playing series sets out to hunt monsters, but only manages to shoot itself in the foot.
Persuit Force Extreme Justice 7.5 An action-packed story mode and plenty of extras make Pursuit Force: Extreme Justice a worthy sequel to one of the PSP’s more innovative action games.
Peter Jackson’s King Kong 7.0 A respectable version of the game that offers short bursts of what really worked in the console games.
Pets My Puppy Family
Practical Intelligence Quotient 7.0 It’s highly dubious as a measurable test of your logical mind, but PQ can still be a fun, challenging puzzle game.
Prince of Persia Revelations 7.4 Sound bugs and loading times mar an otherwise great translation of Warrior Within to a portable platform.
Prince of Persia Rival Swords 8.1 Aside from being a great portable translation of Two Thrones, Rival Swords packs several worthwhile additions that sweeten the deal.
Sid Meier’s Pirates! 9.2 This is a triumphant remake of a classic strategy game, featuring an intoxicating blend of action, strategy, role-playing, and pure fun.
Socom U.S. Navy Seals: Fireteam Bravo 2 8.3 Fireteam Bravo 2 delivers a solid single-player campaign backed up by a fully-featured online multiplayer game, making it one of the best shooters on the PSP.
Sonic Rivals 6.9 Sonic Rivals keeps it simple and offers plenty of high-speed thrills, though it also has its share of frustrating moments.
The Lord of the Rings: Tactics 6.5 Middle-earth’s forces of good and evil are a perfect fit for a turn-based strategy game, but this one doesn’t put them to particularly good use.
The Simpsons Game 7.0 The gameplay might not be anything special, but The Simpsons Game delivers more than enough laughs to make it worth a look.
Tom Glancy’s Ghost Recon Advanced Warfighter 2 8,7 GRAW2 offers up a better, though shorter, single-player game than its predecessor. But the bulk of its gameplay can be found in its impressive multiplayer game.
Untold Legends: Brotherhood of the Blade 6.9  It’s a by-the-numbers hack-and-slash without much personality.
Untold Legends: The Warrior’s Code 6.9 It’s a better hack-and-slash experience than Brotherhood of the Blade, but The Warrior’s Code is still only suitable for dedicated fans of hack-and-slash dungeon crawlers.
Valkyrie Profile: Lenneth 7.5 Valkyrie Profile: Lenneth is a solid port of a one-of-a-kind role-playing game that is endlessly appealing to genre fans who are looking for something different, but it’s a bit too dense for everyone else.
Wipeout Pure 8.8 Wipeout Pure is a joy to look at, and it’s viscerally satisfying enough to please fans of the series and new players alike.
World Series of Poker: Tournament of Champion 6.4 The things Tournament of Champions does well aren’t quite enough to make it stand out from the many, many other poker games available.

Bij het verzamelen van spellen zijn Marktplaats en eBay goede bronnen. Let er wel op om de spellen bij voorkeur niet individueel op te kopen, maar in een verzameling. Op die manier is het mij gelukt om 15 topspellen voor 30 euro binnen te halen, waarvan de helft nog in plastic was verpakt. Ook voor de consoles zelf is het opletten: een gangbare prijs voor een losse console in goede staat, in doos, met adapter, geheugenkaart en beschermhoes is ongeveer 40 euro, maar een nog veel scherpere prijs is mogelijk als je bij de oudere advertenties zoekt en een goed bod uitbrengt.


Meer informatie:

Dungeon Siege

Dungeon Siege is een computerspel uit het genre role playing game. Het werd geproduceerd door Gas Powered Games, in 1998 opgericht door spelontwerper Chris Taylor. Microsoft Game Studio’s bracht de Windows versie in 2002 uit en MacSoft een klein jaar later de (PowerPC, niet Intel) Mac versie. In Dungeon Siege speelt de speler de rol van een boer in een bosrijk landschap op het continent Aranna. Zijn beste vriend komt kruipend naar zijn landgoed en sterft daar. Om te achterhalen wat er gebeurd is, ga je als speler op pad door het hele koninkrijk Ehb, waardoor je uiteindelijk bij het kasteel uitkomt waar de koning gezeteld is. De koning is gevangen en het kasteel is overgenomen door een duivels volk genaamd de Sekh. Het doel van de speler is om de Sekh en hun leider Gom te verslaan en zo weer vrede te brengen in het koninkrijk.

Dungeon_Siege_Original

Prachtige landschappen en spannende avonturen in Dungeon Siege

Dungeon Siege is een fantastisch avontuur door een uitgebreid scala aan realistische landschappen, gebouwen en grotten. Je komt veel monsters en andere wezens tegen die gaanderweg sterker worden, maar dat word jij ook. Je kunt je specialiseren in handwapens, magie of beide en hebt alle mogelijkheden om die vaardigheden in de praktijk te brengen. De hele queeste door het spel, met alle wandelingen en gevechten, neemt ongeveer 20 tot 30 uur in beslag.

In de afgelopen jaren zijn er enkele opvolgers uitgebracht maar omdat de Mac versie sinds de overgang op Intel CPU’s niet meer werkt heb ik daar een tijdje geen aandacht aan besteed. Vorige maand kwam ik in het kader van retromaand 2015 een versie uit 2006 voor de Playstation Portable tegen, getiteld Dungeon Siege: Throne of Agony.

In Dungeon Siege: Throne of Agony worden mensen en elven aangevallen door monsters, aangespoord door een slechterik genaamd de Black Druid. De speler moet aan vele verschrikkingen het hoofd bieden voordat de strijd kan worden aangegaan met de Black Druid zelf. Het blijkt dan dat de werkelijke vijand de Vagar zijn, een ras van wrede wezens waar de Black Druid lid van was. De gevallen koningin van dit ras is Malith, die zetelt op een troon met verschrikkelijke krachten, de Throne of Agony. De speler moet uiteindelijk Malith verslaan en de toekomst van de Throne of Agony bepalen.

Titel Jaar Platform Producent
Dungeon Siege 2002 Windows; Mac Microsoft Game Studios; MacSoft
Dungeon Siege: Legends of Aranna 2003 Windows Microsoft Game Studios
Dungeon Siege II 2005 Windows Microsoft Game Studios
Dungeon Siege II: Broken World 2006 Windows 2K Games, Inc.
Dungeon Siege: Throne of Agony 2006 Playstation Portable 2K Games, Inc.
Dungeon Siege III 2011 Playstation 3; Xbox 360; Windows Square Enix, Inc.
Dungeon Siege III: Treasures of the Sun 2011 Playstation 3; Xbox 360; Windows Square Enix, Inc.

Dungeon Siege: Throne of Agony is speciaal voor de PSP geschreven. Het scherm van een PSP is flink kleiner dan dat van een PC en de bediening, door het ontbreken van muis en toetsenbord, noodzakelijkerwijs een stuk eenvoudiger. De PSP-versie van het spel is daarom versimpeld, maar ademt nog steeds de oorspronkelijke Dungeon Siege-sfeer uit. De begeleidende muziek en geluidseffecten helpen daarbij.

Dungeon Siege: Throne of Agony is, in tegenstelling tot de Windows varianten, geen lineair spel. In plaats van het volgen van één lang pad (met soms wat zoekwerk door een kasteel of grottenstelsel) gaat de speler in Dungeon Siege: Throne of Agony vanuit een wereld-weergave naar verschillende locaties, die onderling zijn verbonden met portalen. Iedere locatie kent meerdere opdrachten en na het vervullen van een opdracht komen er nieuwe locaties en personages beschikbaar. Het is even wennen. Kon je met het lineaire spel nog een keer een opdracht overslaan, nu moet je een opdracht op een locatie helemaal afmaken, anders kom je niet ver. Heeft voordelen, maar ook nadelen. De locaties zelf zijn vaak ook niet helemaal lineair (grote bossen met meerdere looproutes) en er is, anders dan het ontbreken van reeds verslagen monsters, geen visuele indicatie van de paden die je al hebt gelopen. Hierdoor dwaal je nogal eens rond. Bij het bewaren van het spel worden wel al je voorwerpen en ervaringen bewaard, maar bij het laden word je aan het begin van de locatie neergezet en alle verslagen monsters kun je dan weer opnieuw te lijf.

Ik moest ook wennen aan de gefixeerde camerapositie (in de oorspronkelijke Dungeon Siege kon je fijn in- en uitzoomen en rondkijken), die na een uurtje spelen toch wel prima blijkt te werken. Na dat uurtje beginnen ook de locaties en het spelmechaniek bekend te worden en word je als speler ‘in het spel gezogen’.

Er zitten enkele fouten in het spel. Zo bleef het hoofdfiguur in één van de beginlocaties vastzitten tussen een boom en een muur en ik kon hem met geen mogelijkheid meer loskrijgen. Ook hing het spel een keer in een gevecht. De oorspronkelijke Dungeon Siege had dit ook: daar herstartte Windows soms op een onverwacht moment. Verder is het laden van UMD (want de PDP heeft een miniatuur DVD-spelertje ingebouwd) soms echt even wachten, hoewel dit veelal op logische momenten gebeurt. Al met al ben ik echter heel content met Dungeon Siege: Throne of Agony. En de pas-ontdekte PSP, die met hele verzamelingen spellen in grote mate op Marktplaats en eBay wordt gedumpt. Let erop dat je een 3004 koopt, bij voorkeur bewaard in een hardcase.


Meer informatie:

Conversie instellingen LED beamers

Als je een film wilt afspelen op een LED beamer, zul je ofwel de film moeten afspelen op je PC of laptop en een videokabel naar de beamer moeten leggen, of de film converteren naar een geschikt formaat en deze op een USB stick aan de beamer aan moeten bieden.

Merk Type Resolutie Frame Size Bitrate Container Format
Samsung SP-P410 800×600 720×576 1.5Mb/s .MPG,
.DAT,
.MOV,
.MP4
MPEG1/2,
MPEG4,
XVID,
MJPEG
Optoma ML500 1280×800 1024×432 1.4Mb/s MP4,
AVI,
MOV, 3GP
h.264, MPEG4,
XVID,
MJPEG

De omzetting doe ik met Video Monkey.

Vervalsen van testresultaten

Volkswagen is betrokken bij één van de ergste milieuschandalen in de autoindustrie tot heden en de kans is groot dat ze het als merk niet overleven. Onderzoek van de Amerikaanse EPA heeft uitgewezen dat de software van “four-cylinder Volkswagen and Audi diesel cars from model years 2009-2015” de dieselmotoren voorzichtiger en zuiniger laat draaien tijdens emissietesten en “[t]his results in cars that meet emissions standards in the laboratory or testing station, but during normal operation, emit nitrogen oxides, or NOx, at up to 40 times the standard“. Ik heb geen VW diesel en er nog nooit eentje gehad ook. Maar ik begrijp het testvak heel goed en kan me goed voorstellen hoe deze situatie is ontstaan. En ook wat de gevolgen gaan zijn, ondanks de panische pogingen van Volkswagen om de hele situatie onder controle te krijgen.

Volkswagen heeft, aldus het rapport van de EPA, een reeks automodellen, variërend van Beetle, Golf, Passat en Audi A3, voorzien van motormanagementsoftware dat rekening houdt met testomstandigheden en onder die omstandigheden de motor beduidend ‘schoner’ laat draaien. Dit heeft tot gevolg dat deze dieselmotoren tijdens de testen heel goed scoren, maar bij werkelijk gebruik tot 40 keer de toegestane uitstoot geven. Dat heeft ervoor gezorgd dat bij alle officiële testen deze motoren tot schoonste in hun klasse zijn uitgeroepen, een gegeven waarmee Volkswagen jaren heeft geadverteerd.

Gisteren reden we in Duitsland en hoorden we op de radio de Duitse stand van zaken rondom dit ‘softwareprobleem’, aldus de radio-DJ. Het zou gaan om wereldwijd “10 miljoen auto’s en de eigenaren hiervan zouden gratis een software update krijgen om de softwarefout te herstellen.” Dat is ook een manier om paniek te voorkomen. Het vervalsen van testresultaten is echter geen ‘softwarefout’ maar een doelbewuste poging de auto’s in de testen beter naar voren te laten komen dan in het werkelijke gebruik mogelijk zou zijn. ‘Vapourware’ is de term.

Wat mogen we verwachten als resultaat van deze fraude:

  • De media probeert dit gegeven zo lang mogelijk uit te melken en zal iedere softwarefout interpreteren als ‘net zoals Volkwagen’
  • De EPA gaat ook andere merken en types auto’s aan de tand voelen en tot de conclusie komen dat er nog veel meer gesjoemeld is
  • De Nederlandse Belastingdienst zal in eerste instantie niet moeilijk doen, maar dan onder druk van de EU besluiten tot naheffing op de ‘vieze diesels’ en de bijtelling met terugwerkende kracht verhogen
  • Volkswagen zal verantwoordelijk worden gehouden voor de extra vervuiling en extra bijtelling en zal de auto eigenaren moeten compenseren. Verschillende advocatenkantoren zullen hier collectieve rechtszaken voor beginnen
  • De consument zal geen genoegen nemen met een software update waarmee de testresultaten nu niet meer worden vervalst, hij zal de schone diesel willen waarvoor hij heeft betaald. Na de software update zijn alle Volkswagens ‘vieze diesels’ geworden met een 40 keer hogere uitstoot dan wettelijk toegestaan. Het gevolg is dat Volkswagen grote investeringen moet doen in álle auto’s die zijn voorzien van de gewraakte software. Deze aderlating zal Volkswagen niet te boven komen

Haal de popcorn maar uit de kast!

 

 

 

DJI Phantom 2 RPAS externe uitbreidingspoort maken

De DJI Phantom 2 is volgens de Nederlandse regelgeving een RPAS, een ‘Remotely Piloted Aircraft System’. Ik maak hiervan hobbymatig gebruik met een recreatief doel en val daarom onder de Regeling Modelvliegen uit 2005. Die regelgeving staat het gebruik van camera’s en dergelijke toe, zodat mijn ‘P2’ dan ook is voorzien van een actiecamera en XY-gimbal. Op die manier kun je leuke filmpjes maken, maar een actiecamera is niet altijd de meest geëigende manier om te fotograferen: voor een hele goede luchtfoto heb je andere apparatuur nodig. Om alle voorzieningen onder de P2 gemakkelijk te kunnen wisselen heb ik een externe uitbreidingspoort gemaakt, waaraan de verschillende apparaten gekoppeld kunnen worden.

IMG_7164

16-polige uitbreidingsplus met alle verbindingen die binnenin de Phantom 2 beschikbaar zijn

Aan de buitenkant heb ik gekozen voor een 16-polige header, die met een stukje regenboogband met het binnenwerk is verbonden. Binnenin zitten een aantal relevante systeemdelen waar verbinding mee gemaakt kan worden:

  • De DJI iOSD vluchtvisualisator, die vluchtgegevens over een analoog videobeeld heen kan superponeren (4 pinnen)
  • De P2 CAN-bus, waarover alle vluchtgegevens worden gecommuniceerd en die ook voor de stroomverzorging (7,2 volt) kan zorgen (4 pinnen)
  • Een servo-aansluiting F1 waarmee de kijkhoek (‘pitch’) van een camera kan worden ingesteld middels een hendeltje op de afstandsbediening (3 pinnen)
  • Een servo-aansluiting F2 waarmee de horizon (‘roll’) van een camera kan worden ingesteld (3 pinnen). De standaard afstandsbediening heeft hiervoor geen bediening, maar losse afstandsbedieningen vaak wel.
IMG_7163

Indeling van de uitbreidingspoort, hopelijk met een handige indeling

Ik heb geprobeerd het geheel enigszins handig in te delen, zodat je bij gelegenheid gemakkelijk een stekkertje kunt wisselen. Er is op dit moment slechts één pin waarop de accuspanning van de P2 staat: de + van de CAN-bus. Dat is nog niet heel handig en wie weet dat ik de twee vrije pennen links van de plug hiervoor ga gebruiken.

DJI iOSD vluchtvisualisator (pennen 1, 2, 3 en 4)

De DJI iOSD vluchtvisualisator is via een CAN-bus aangesloten op de Naza vluchtcomputer van de P2 en ontvangt hierdoor alle vluchtgegevens. Het apparaat bevat een eigen computer die de vluchtgegevens omzet in een analoog videobeeld. Indien aangeboden wordt dit videobeeld over een ander videobeeld heengeprojecteerd. Op die manier kunnen vluchtgegevens over het beeld van een videocamera worden getoond. De iOSD heeft vier aansluitingen: GND (1), video-out (2), GND (3) en video-in (4).

IMG_7158

iOSD met de video in- en uitgangen. Let op de lassen die met een witte en een gele krimpkous zijn afgeschermd: hier is de regenboogkabel verbonden met de oorspronkelijke interfacekabel

P2 CAN-bus (pinnen 5, 6, 7 en 8)

De CAN-bus voert de digitale informatie binnenin de P2. Hierover loopt o.a. de communicatie tussen de Naza vluchtcomputer. Naast digitale informatie voert de CAN-bus ook de voedingsspanning.

IMG_7162

CAN-bus, herkendbaar door de geel-bruin-rood-bruin bandkabel

September! De herfst is begonnen! Oh, nee, de klok gaat zo achteruit..

Ik realiseer me net dat de meteorologische herfst het dit jaar bij het juiste eind lijkt te hebben, met dat de herfst op 1 september is begonnen. Het is vandaag een druilerige, wat kille dag waar een zonnetje met regelmaat door een bui wordt afgewisseld, echt het begin van herfstweer, zo lijkt het.
De herfst begint echter feitelijk niet op 1 september, maar op (dit jaar) 21 september. De begindatum van de herfst hangt samen met het eindigen van een klimatologische periode, die met samen met het verminderen van de hoeveelheid daglicht een verandering van het weer doet inzetten. Men noemt dit de ‘astronomische begindatum van de herfst’. Maar waarom zijn er eigenlijk twee data waarop de herfst (en de winter, de lente en de zomer) begint? Waarom houden we een datum aan die, in alle betekenissen van het woord, niet klopt?

De astronomische begindatums van de seizoenen worden ieder jaar opnieuw berekend en die berekening gaat ongeveer als volgt: men bepaalt de kortste dag en de langste dag van een jaar, bijvoorbeeld 21 december en 21 juni. Dat zijn de begindata van de astronomische winter en zomer. De lente valt precies midden tussen de winter en de zomer, in het voorbeeld op 21 maart, en de herfst valt precies tussen de zomer en de opvolgende winter, zoals 21 september.
In de meteorologie werkt men met modellen waar de precieze begindatums van de seizoenen geen rol spelen. In rekenmodellen is het daarnaast veel gemakkelijker, om met volle maanden te rekenen. Daarom heeft men in de meteorologie gekozen, om de seizoenen ieder jaar op dezelfde datum te laten beginnen: 1 december, 1 maart, 1 juni, 1 september. Sinds enige jaren is de meteorologie vaker op TV en internet aan het woord dan de astrologie. Daarom hoor je vaker de door de meteorologen gebruikte datum dan die van de astrologen. En daarom is het anno 2015 zo, dat men op scholen ook ‘de eerste van de maand’ als start van het seizoen verkondigt. Jammer dat je dan niet meer kunt uitleggen, waarom een seizoen start wanneer -ie start.

De lengte van de dagen introduceert nog een ander evenement. Twee keer per jaar verzetten we de klok: in het voorjaar voor het instellen van de zomertijd (klok een uur vooruit) en in het najaar voor het instellen van de wintertijd (klok een uur achteruit).
Vanaf 21 december (de start van de astronomische winter) worden de dagen langer, vanaf 21 juni (start van de astronomische zomer) worden de dager weer korter. Ik heb hieronder in tabelvorm de tijdstippen voor zonsopgang en zonsondergang van het jaar 2013 weergegeven. Voor het gemak heb ik de tijdstippen in ‘wintertijd’ aangehouden (de zomertijd begon op 31 maart en de wintertijd op 27 oktober):

Datum Zon op Zon onder Uren daglicht Zomertijd
21 december  8:46 16:30 7:44
21 januari  8:35 17:08 8:33
21 februari  7:43 18:05 10:22
21 maart  6:40 18:55 12:15
21 april  5:30 19:48 14:18 6:30-20:48
21 mei  4:38 20:36 15:58 5:38-21:36
21 juni  4:20 21:04 16:44 5:20-22:04
21 juli  4:46 20:46 16:00 5:46-21:46
21 augustus  5:34 19:51 15:30 6:34-20:51
21 september  6:24 18:41 12:17 7:24-19:41
21 oktober  7:15 17:33 10:18 8:15-18:33
21 november  8:10 16:41 8:31

Het vooruit zetten van de klok heeft nogal impact op het bioritme van veel mensen. Wie kleine kinderen in huis heeft weet, dat die een paar dagen niet te genieten zijn als er aan de klok gefutseld wordt. In de landbouw en veeteelt is het gebruik van zomertijd lastig, omdat dieren en planten zich niet aan de zomertijd houden. Ook forenzen (mensen die voor hun werk eerder op pad moeten om op tijd aan te komen) hebben geen voordeel van de zomertijd: de lichten moeten in oktober ‘ochtends alsnog aan.

Voor wie is het instellen van de zomertijd dan bedoeld? Het belangrijkste argument is het beter gebruik maken van het daglicht door het gebruik van zomertijd. Daar zit wat in: in de zomermaanden lijkt het langer licht doordat de klok een uur later aanwijst dan ‘normaal’. Op 21 juni, de langste dag van het jaar, gaat de zon hierdoor kunstmatig ruim om 22:04 onder, in plaats van 21:04. Het nadeel is natuurlijk, dat de zon ook later lijkt op te komen: in oktober pas om 8:15, in plaats van 7:15. Is er dan nog steeds een reden om de zomertijd te handhaven? Ik denk persoonlijk van niet.

Koop zelf voordelig bij Chinese webwinkels

Ik kreeg een vraag, ‘waar koop ik dan Chinese producten op het internet?’ Het antwoord ligt wat gecompliceerd, want het aanbod Chinese producten is overweldigend en er is niet één plek waar je alles kunt kopen. De laagste prijs en de meest interessante producten vind je vlakbij de Chinese producenten, maar daar zijn er letterlijk miljoenen van. Sommige daarvan vind je op de Chinese marktplaatsen zoals Mart of China en AliExpress, maar omdat deze een flinke marge vragen, is dat niet voor iedere Chinese fabrikant weggelegd. Iedere fabrikant heeft vaak z’n eigen website, waar je een prijs voor een specifiek product kunt aanvragen. Als je de tekst op die website kunt ontcijferen.

Soms vind je hun aanbod ook in een webwinkel met een specifiek thema. Hier liggen de prijzen hoger, maar is het aanbod gemakkelijker te vergelijken. Houd er rekening mee dat ieder product met verschillende – fantasie – merknamen voor verschillende prijzen aangeboden kan worden en dat je bij redelijke oplagen of bijbetaling mag kiezen welke merknaam er op het product komt te staan. Ook doet men in China niet heel ingewikkeld over echt of namaak: als je het kunt maken is het ‘real’. Het is niet ongebruikelijk dat een fabrikant zelf geen merknaam voert, of tenminste niet eentje die wij als merknaam herkennen.

Niet veel Chinezen zijn bekend met de Engelse taal en het is daarom van belang om de Engelstalige teksten op Chinese websites en correspondentie via email met een korreltje zout te nemen. Ook begrijpt een Chinese fabrikant de strekking niet van Engelse teksten zoals ‘copyright’, ‘patented’, ‘Ralph Lauren’ of ‘Ray Ban’. Die teksten en afbeeldingen worden keurig meegekopieerd. Ga er daarom vanuit dat alle Europees aandoende merkproducten die je op Chinese websites aangeboden ziet het resultaat zijn van noeste kopieervlijt en ga er met een grote boog omheen. Ga voor de specifieke Chinese vindingen en producten, die meestal geen voor een Europeaan herkenbare merknamen hebben, zoals ‘Baofeng’, ‘Prolut’, ‘Gelish’ en ‘SJCam’. Daarvan is de kwaliteit vaak hoog, en de prijs heel laag. Omdat er ook binnen China stevig gebruik wordt gemaakt van elkaars vindingen en goede ideeën komt ieder product tientallen malen voor, vaak met dezelfde merknaam. Even opletten dus, niet altijd heeft de kopieerder even goed opgelet. Maar soms is de kopie dan weer beter dan het origineel. Niet te snel op ‘buy now’ klikken. En even kijken of er verzendkosten gerekend moeten worden: veel Chinese webshops zijn in staat om gratis te verzenden.

Ik heb een lijstje webwinkels, weboutlets en webmarktplaatsen vastgelegd waar ik zelf goede ervaringen mee heb.

aliexpress_logo ahappydeal_logo banggood_logo buyincoins_logo buysku_logo cellz_logo chinabuye_logo coolicool_logo dinodirect_logo dhgate_logo dealextreme_logo eforchina_logo focalprice_logo gearbest_logo goodluckbuy_logo lightake_logo lightinthebox_logo martofchina_logo milanoo_logo miniinthebox_logo pandawill_logo priceangels_logo sammydress_logo tinydeal_logo tmart_logo tomtop_logo wholesaledress_logo

Ondenkbare marges

Ik ben geen zendamateur, heb zelfs nog nooit een radioscanner in huis gehad. Toch zijn er situaties dat ik wilde dat ik een radio-zendontvanger had: marifoon op het water, in de auto voor noodgevallen, veel zendvermogen. Al die verschillende toepassingen vereisen een goede kwaliteit zendontvanger, met veel instellingsmogelijkheden. En dat kost wat: een paar honderd euro ben je zo verder. Entree de Chinese producten. Een relatief kleine Chinese fabriek maakt, gebaseerd op hetzelfde basisontwerp, tientallen verschillende handzame zendontvangers die vanaf minder dan €15 verkocht worden via de gebruikelijke Chinese verkoopkanalen: AliExpress, BangGood en GoodLuckBuy. Gratis verzending en binnen 10 dagen in huis. Zoals gebruikelijk even letten op de 15%-kortingscoupons en even een paar dagen wachten totdat het product ‘in de aanbieding’ is.

CompareChart

Ik heb een Baofeng UV-5R laten komen, om te gebruiken op het water. De marifoonkanalen kun je er met het programma Chirp inladen; een passende interfacekabel bestel je voor €4 mee. Ik ben bijzonder onder de indruk van de mogelijkheden, de degelijkheid en het uitrustingsniveau van deze tientjes-draagbare-zendontvangers. Standaard wordt een goede Lithium accu meegeleverd, een acculader waar de hele portofoon inpast, een ‘oortje’, riemclip en polsband.

Baofeng UV-5R