LIFX – slimme wifi lamp zonder hub

Slimme lampen (lampen die je overal ter wereld kunt besturen met een computer en die meestal verschillende kleuren kunnen tonen) zijn er al een poosje. Philips Hue is een bekend product. Het nadeel van Philips Hue is de hub: de lampen van Philips zijn zelf niet verbonden met het internet, maar met een doosje van Philips. Dat maakt de lampen zelf iets goedkoper, maar als je eenmaal in Philips Hue hebt geïnvesteerd, zit je daar redelijk aan vast. Misschien slim van Philips, maar geen ‘slimme oplossing’.

BULB_Color1000_Edison_SquareLIFX (in Nederland verkocht onder de naam Sylvania) maakt échte wifi lampen: de lampen zelf verbinden met je wifi router thuis en je kunt er eentje voor proef nemen, of je hele huis er mee inrichten. De lamp geeft licht in alle kleuren van de regenboog, plus in alle tinten wit die je kunt verzinnen: van kaarslicht-bijna-rood-wit tot blauwig-wit.

LIFX komt met toegang via de website van LIFX en een handige app waarmee je de lampen kunt aansturen. Ook is er een IF This Than That koppeling, zodat je de lampen kunt laten reageren op gebeurtenissen die andere slimme apparaten hebben opgepikt: alle lampen rood laten branden als de slimme rookmelder afgaat, de verlichting in huis uitschakelen als de zon buiten schijnt, of aan laten gaan als je smartphone binnen een straal van 100 meter van je huis komt. Alles kan.

Het nadeel is nog de prijs: in Nederland betaal je per lamp een kleine 90 euro. Als je direct bij de LIFX winkel in Amerika bestelt zijn ze 60 dollar, plus 20 dollar verzendkosten. Als je er meer tegelijk afneemt krijg je 25% korting.

De LIFX geeft zoveel licht als een 75 watt gloeilamp, een goede 1000 lumen. Da’s een grote hoeveelheid licht, die je eerder verwacht bij een bouwlamp dan van een gloeilamp. Gelukkig is deze hoeveelheid traploos te regelen tussen 3% en 100%. En in alle kleuren: vooral de mogelijkheid om verschillende wittinten toe te passen is handig. Alle overige kleuren uit de regenboog kunnen soms handig zijn.

De koppeling van LIFX met IFTTT maakt deze lamp ondanks de hoge aanschafprijs toch een goede investering. Naast een heldere lamp (die met maximaal 13 watt ook nog eens het energieverbruik tot weinig weet te reduceren) heb je met de LIFX een handige signalering voor ongeveer iedere gebeurtenis in de wereld.

Schermafdruk 2016-05-01 14.03.06

250mm FPV Drone Racing

Night Hawk 250 RTF-2

Ik kwam recentelijk een relatief nieuw fenomeen tegen dat zich ‘FPV Drone Racing’ noemt: kleine quadcopters uitgerust met live videocamera’s waarmee de piloten zien waar hun vliegtuig zich bevindt. De piloten gebruiken een videobril als enige navigatiemiddel (telemetrie van hun quadcopter, zoals hoogte, richting en accuspanning wordt in het videobeeld opgetekend). Volgens enkele website wordt het dé sport van 2016. Ik weet het niet, de regels rondom het gebruik van quadcopters in Nederland sluiten FPV gebruik nagenoeg uit. De gebruikte technieken (kleine videocamera’s, analoge videozenders, videobrillen) zijn niet supergeavanceerd, maar waar mijn ook wel op viel was het slimme gebruik van glas- en koolstofvezelplaat om het frame van de quadcopter mee op te bouwen. Glas- en koolstofvezelplaat is enorm sterk en toch heel licht en daarmee een handig materiaal om snelle quadcopters mee te bouwen.

Uit de Open Source hoek komt ook het CC3D project: een volledige centrale vluchtcomputer. Verder heeft China een prachtige high-end 9 kanalen 2,4 GHz universele RC zender geproduceerd: de Turnigy 9X. Gecombineerd met de lage prijzen van motoren, lipo accu’s en videocamera’s ligt het in elk geval niet aan de kosten of FPV Drone Racing van de grond komt. Har.

In mei 2016 zijn de Nederlandse Kampioenschappen Drone Racing, georganiseerd door de KNVvL. De plaats en precieze datum zijn echter nogal mistig.

Genuino MKR1000

Uit de Arduino-stal is afgelopen maand een nieuw product komen rollen, de ‘Genuino MKR1000’ (in de Verenigde Staten heel verwarrend ‘Arduino MKR1000’ genoemd). Die ‘MKR’ staat vast voor ‘Maker’ en ‘1000’ moet je dan misschien meer zien als ‘1.000’, dus we hebben hier ‘de maker one’ op tafel liggen. Mogelijk het eerste ‘echte open IoT platform’. Tuurlijk, je kunt al sinds jaar en dag verbinding maken met het internet met een keur aan apparatuur en chips, maar deze module is én betaalbaar (hoewel een UPS-reis vanuit Spanje de betaalbaarheid van deze specifieke moduke enigszins onder druk zette), heeft een laag stroomverbruik (de ESP module gebruikt al gauw 250 mA) en is niet gebonden aan specifieke servers: je bent vrij om te verbinden met whatever internetdienst je kunt verzinnen. Oh, en ondersteuning van het Arduino ontwikkelplatform. Binnenkort meer.

IMG_0359

Zonsopgang en zonsondergang

Zonsopgang:

curl -s http://zonsondergang.info | grep -o '<span class="vandaag ">.............</span>' | grep -o "..:.. - ..:.." | cut -c 1-5

Zonsondergang:

curl -s http://zonsondergang.info | grep -o '<span class="vandaag ">.............</span>' | grep -o "..:.. - ..:.." | cut -c 9-13

Voorbeeld uitvoering tussen zonsopgang en zonsondergang:

sunrise=$(curl -s http://zonsondergang.info | grep -o '.............' | grep -o "..:.. - ..:.." | cut -c 1-5)
sunset=$(curl -s http://zonsondergang.info | grep -o '.............' | grep -o "..:.. - ..:.." | cut -c 9-13)

begin=$(date --date="$sunrise" +%s)
end=$(date --date="$sunset" +%s)
now=$(date +%s)

if [ "$begin" -le "$now" -a "$now" -le "$end" ]; then
    echo Checked daylight.. sun is still up..
    echo Doing some meaningful task that can stand daylight..
fi

ESP8266 aansluiten aan 5V logica

Een ESP8266 is een handige wifi module met één nadeel: de module werkt op 3,3 volt, in plaats van 5 volt. Om de module te gebruiken met andere spanningen is een aanpassing nodig. Dit geldt zowel voor de voedingsspanning als voor de in- en output. Hiervoor gebruiken we een spanningsdeler: twee weerstanden waarvan de verhouding van de weerstandswaardes zorgt voor de benodigde spanningsaanpassing.

In de tekening hieronder zie je linksboven een principeschakeling: een spanning 5V wordt gedeeld door de weerstanden 10 en 15, de uitgangsspanning tussen beide weerstanden is (10/15) * 5 = 3,33V. Rechtsboven de principeschakeling met de ESP8266: zowel de voedingsspanning als de ingang RXD worden voorzien van een spanningsdeler. De uitgang TXD blijft op 3,3V werken, dat zou moeten kunnen bij een 5V ingang. Linksonder een plaatsingsschema en rechtsonder het printontwerp: een stukje gaatjesprint met banen, voorzien van de onderdelen.

IMG_0255

IMG_0273

Internet snelheidstest met Raspberry Pi

Om eenduidig de snelheid van een internetaansluiting vast te stellen zijn er verschillende meetmethoden. Eén hiervan is het gebruik van speedtest.net, een website waarmee de download- en uploadbandbreedte van een internetaansluiting kan worden gemeten.

Schermafdruk 2016-02-21 08.30.28

Deze vorm van internet snelheidsmeting is ook beschikbaar om periodiek vanaf een Raspberry Pi uit te voeren, in de vorm van speedtest-cli. Dit script heeft dezelfde functionaliteit als de interactieve meting via de website van speedtest.net, maar kan op een Raspberry Pi met bijvoorbeeld cron automatisch worden uitgevoerd. Installeer speedtest-cli als volgt:

wget https://raw.github.com/sivel/speedtest-cli/master/speedtest_cli.py
chmod a+rx speedtest_cli.py
sudo mv speedtest_cli.py /usr/local/bin/speedtest-cli
sudo chown root:root /usr/local/bin/speedtest-cli

Je kunt nu de snelheidstest handmatig opstarten met speedtest-cli:

pi@raspberrypi:~ $ speedtest-cli
Retrieving speedtest.net configuration...
Retrieving speedtest.net server list...
Testing from KPN...
Selecting best server based on latency...
Hosted by CJ2 Hosting & Development (Groningen) [2.06 km]: 54.695 ms
Testing download speed...
Download: 20.82 Mbit/s
Testing upload speed...
Upload: 1.71 Mbit/s

Om de meetwaarden in een bestandje te bewaren heb ik het volgende shell-script geschreven:

date +"%d-%m-%Y %T" >> /home/pi/speedtest.output; ip link | grep "state UP" | awk -F ":" '{print $2}' >> /home/pi/speedtest.output; /usr/local/bin/speedtest-cli | egrep 'Download|Upload' >> /home/pi/speedtest.output;
tail -4 speedtest.output

Dit script heb ik in de cron tabel opgenomen om ieder half uur een meting uit te voeren. Ik voer de metingen zowel bedraad, direct aan het modem, als op verschillende plaatsen draadloos uit om de effecten van meervoudige wifi-toegangspunten te bepalen.

Internetbeleving upgraden

Mijn ‘eindgebruikers’ klagen al enkele maanden over “bedroevend langzaam internet”. Zoonlief heeft last van “lag” bij het spelen van Minecraft, dochterlief haar Netflix doet het niet en mijn ega d’r vlogs komen niet snel genoeg door. En ja, zelf merk ik het ook: vooral ’s avonds zijn de webpagina’s niet vooruit te branden en het uploaden van bestanden, zoals foto’s en PDF’s duurt (letterlijk) uren.

We hebben een KPN internet-plus-bellen abonnement van 60 mbit, maar op ons adres is daar slechts een klein deel van beschikbaar:

Schermafdruk 2016-02-17 10.26.59

Als we echter meten met speedtest.nl vanaf een Mac die via wifi verbonden is met het KPN modem dan komen we op heel andere waarden:

METING DATUM UPLOAD [MBIT/S] DOWNLOAD [MBIT/S
1 10-02-2016 09:23 0,11 0,78
2 10-02-2016 10:34 0,08 2,17
3 10-02-2016 14:50 0,54 1,13

Meten bij de bron

Als eerste controleren of het binnenkomende signaal voldoende is. Hiervoor zijn twee parameters van belang: het signaalverlies Att en de signaal/ruis ratio SN. Als Att hoger is dan 45dB of SN lager dan 10dB dan is het binnenkomende signaal onvoldoende. Dit kan verbroken verbindingen of plotseling lagere internetsnelheden tot gevolg hebben. De signaalkwaliteit wordt door de router zelf weergegeven:

Schermafdruk 2016-02-15 11.11.52

Ik heb enkele dingen binnenshuis geprobeerd om de SN-waarde omhoog te krijgen.

Meting Omschrijving situatie SN [dB] Att [dB]
0 0-meting 6,0 31,9
1 1,3 meter kabel verwijderd tussen ISRA-punt en aansluitdoos 5,4 31,9
2 IS/RA-punt iets verplaatst t.o.v. waterleiding 5,2 31,9
3 Router stopcontact andere groep aangesloten 7,0 31,9
4 Nieuwe aansluitdoos en kabel tussen de aansluitdoos en de router 4,4 31,9

Hoewel de signaal/ruis ratio wat fluctueert is deze duidelijk veel te laag en zit in het gebied waar ‘intermittent sync problems’ optreden. Daar kan ik zelf weinig extra aan veranderen dan wat ik al heb ondernomen (nieuwe verbindingskabel, nieuwe aansluitdoos), dus KPN maar eens gebeld. Die sturen een monteur.

Ik heb ondertussen een Raspberry Pi ingericht als mobiele snelheidsmeter en deze direct aangesloten op de router:

Meting Datum Upload [mbit/s] Download [mbit/s
1 11-02-2016 16:30 0,29 13,20
2 11-02-2016 22:45 0,70 3,08
3 12-02-2016 09:30 0,96 22,23

De uitkomsten variëren nogal en wijken sterk af van de ‘attainable rate’ van 1,36/24,02 mbit. Hiernaast verbreekt de verbinding met de router nogal eens, dus ik wacht even met verdere metingen doen, totdat de KPN monteur is geweest om naar de storing op de lijn te kijken.

Infrastructurele aanpassingen

De KPN monteur is geweest en heeft het IS/RA punt opnieuw afgemonteerd en de 4-aderige telefoonkabel van het IS/RA punt naar het modem vervangen door een meter of vijf ‘twisted pair’. Signaalmeting aan het IS/RA punt wees volgens hem “voldoende signaal” uit. Het uitvoeren van een ‘speedtest’ op mijn laptop gaf echter weer vergelijkbare waarden als voor de aanpassingen door de monteur, vandaar dat ook het modem is vervangen door een Experiabox V10. De (draadloze) snelheden waren toen goed: gemiddeld 15 mbit download.

De volgende dag

METING DATUM UPLOAD [MBIT/S] DOWNLOAD [MBIT/S
1 15-02-2016 20:00 1,74 9,55
2 16-02-2016 02:30 1,65 6,78
3 16-02-2016 08:30 1,79 11,29

De downloadsnelheid, gemeten met een Raspberry Pi, vanaf het modem, is weer (of nog steeds) fors lager dan wat het zou moeten zijn, maar wel een stuk hoger dan voorheen het geval was. Vooral de uploadsnelheid lijkt nu heel redelijk. Ik heb de storingspagina van KPN maar weer eens opgestart. Die gaf gelijk aan, dat er “automatisch een aanpassing zou worden gedaan, binnen 24 uur”. Nou, maar even wachten dan.

Volgende dag

METING DATUM UPLOAD [MBIT/S] DOWNLOAD [MBIT/S
1 17-02-2016 07:00 1,76 20,59
2 17-02-2016 07:30 1,75 20,43
3 17-02-2016 08:00 1,74 19,12
4 17-02-2016 08:30 1,75 17,41
5 17-02-2016 09:00 1,75 20,86

De gemeten waarden direct aan het modem liggen nu dicht bij de maximum haalbare 24 mbit. In de onderstaande grafiek is de verbetering goed te zien: zat de downloadsnelheid vroeger nog tussen de 5 en 10 mbit, nu slingert het tussen de 17 en 22 mbit.

Schermafdruk 2016-02-18 08.28.02

High-end Game PC bouwen

Ik moet eraan geloven. Ik heb de afgelopen jaren mijn best gedaan om alle Windows laptops en PC’s de deur uit te krijgen en prachtige, goedwerkende en snelle Mac apparatuur naar binnen te slepen, maar afgelopen weekend werd ik met de keiharde realiteit geconfronteerd: serieus gamen wil niet op een Mac. Zoonlief, al maanden in de weer om de handigste weetjes via YouTube uit z’n hoofd te leren, kreeg eindelijk zijn felbegeerde exemplaar van Ark Survival Evolved onder Steam. Een, ik moet zeggen, prachtig spel dat met fotorealistische weergave een stoere ‘survivor’ moet helpen om dino’s te bedwingen. In een server-gebaseerde wereld die volledig door medespelers wordt bevolkt. Gemaakt met de Unreal Engine. Kortom: liep voor geen meter op de Mac mini en, daar treurde ik nog het meest om, ook niet vooruit te branden op mijn MacBook Pro Retina met GeForce GT 650M videokaart.

Screenshot Ark

Een game PC dan maar. Het is al weer een paar jaar geleden dat ik van PC’s bouwen mijn hobby had en ik heb maar es de stand van zaken van het heden uitgezocht. Checklist:

  • Snelste videokaart
  • Snelste CPU
  • Bijpassend, zo compact mogelijk moederbord
  • Veel snel geheugen
  • SSD opslag
  • Mooie compacte behuizing met voldoende koelmogelijkheden
  • Voeding en koeling
  • Besturingssysteem

Snelste videokaart

Gaan we niet per sé voor de beste weergave voor 4K pixels, dan zit de Nvidia GTX 970 in het top-segment, gevolgd door de meer betaalbare AMD Radeon R9 380. Voor 4K-weergave zou de GTX 980 beter zijn. De 970-kaart met de meeste positieve reviews is de MSI GTX 970 GAMING 4G.

msi-gtx_970_gaming_4g_3-4s_flat

Overigens levert ook deze videokaart voor Ark ‘slechts’ een goede weergave met 30 fps in de stand ‘high’, voor de ultieme prestaties (60 fps in de stand ‘epic’) zijn er twéé van deze videokaarten nodig.

Deze videokaart heeft afmetingen 269x141x35mm. Wel iets om rekening mee te houden bij de keuze van een behuizing: vooral de lengte kan voor sommige compacte kasten misschien kritisch worden.

Snelste CPU

Op dit moment is de snelste Intel familie van CPU’s de 6e-generatie Skylake serie, bestaande uit een i7 en i5 met elk 4 kernen. Het verschil tussen beide is dat de i7 8 threads gelijktijdig verwerkt, de i5 doet er 4. Voor gamen is de CPU niet gauw de bottleneck, maar de i7 (en dan specifiek de 6700K) is ontegenzeggelijk het snelst, de i5 (de 6600K) volgt als een goede tweede.

Intel Core i7-6700K and Core i5-6600K

Met een i5 of i7 is beide in Ark ongeveer 30 fps bij ‘high’ graphics te halen; pas met twee videokaarten is mogelijk de snelste CPU nodig. Beide CPU’s vereisten een socket 1151 moederbord.

Bijpassend, zo compact mogelijk moederbord

Een socket 1151 moederbord heb je in verschillende soorten en maten. De videokaart past op alle en alle moederborden zijn voorzien van de nodigde USB, netwerk en audiovoorzieningen. De afmetingen van moederborden zijn gestandaardiseerd.

moederbord

Ik voel het meest voor een mini-ITX formaat: de videokaart past daar prima op en ook de CPU heeft alle ruimte. En met het kleine formaat kun je dan een mooie compacte PC bouwen. Echter, er zitten beperkingen aan dit type moederbord: er is maar één slot voor een videokaart. En da’s jammer, ik voorzie de behoefte om er termijn een tweede videokaart bij te prikken. De beste mini-ITX is de ASROCK Z170 GAMING-ITX/AC.

Veel snel geheugen

Het moederbord ondersteunt twee DDR4 geheugenmodules. 16GB is wel zo’n beetje standaard voor een gaming PC (en voor eigenlijk iedere moderne computer). DDR4 geheugen komt met de fantasienamen die je bij game PC’s verwacht: ‘HyperX Fury’, ‘Ballistix Sport’ en ‘Vengeance’. Ik zie veel gamers gebruik maken van een setje van Kingston, de Kingston HyperX Fury HX421C14FBK2/16. Twee modules van elk 8GB.

kingston_hyperx_fury_ddr4

SSD opslag

Een SSD (‘solid state drive’) had ik ook al in iedere Mac die we in huis hebben gehaald: die zijn zoveel sneller dan een HDD dat er geen discussie mogelijk is of er wel of geen SSD in de game PC moet. De beste lijkt de Samsung 850 EVO. Meer dan zeg 250 GB hoeft er niet in: we slaan tegenwoordig alleen het OS en programma’s op de lokale ‘schijf’ op.

Mooie compacte behuizing met voldoende koelmogelijkheden

De behuizing mag voor mij wel zo compact mogelijk zijn, zolang alle onderdelen er maar inpassen en er voldoende koeling mogelijk is. Er zijn voldoende opties, dit zijn mijn favorieten:

  • Fractal Design Node 304; een behuizing van 25x21x37cm, verkrijgbaar in wit en zwart. Lang genoeg voor een grote videokaart en groot genoeg voor het moederbord, een grote voeding, SSD en een grote CPU-koeler
  • Cooler Master Elite 130: afmetingen 24x21x40cm en een maximale videokaartlengte van 34,3mm

fractal

Voeding en koeling

De gebruikte onderdelen nemen allemaal stroom op en stoken het meeste daarvan in warmte op. Wat gebruiken de onderdelen zoal (maximaal)? Een kleine 300 watt tesamen. Laten we zeggen dat er minimaal 500 watt nodig is.

  • Intel i7 6700K: 130 watt
  • MSI GTX 970: 145 watt
  • ASROCK Z170 GAMING-ITX/AC:
  • Kingston geheugen: da’s volledig mistig. ‘Very power efficient’
  • SSD: 3,5 watt

Een Corsair Builder CX500 Bronze niet-modulaire ATX voeding van 500 watt (150x86x140 mm) zou heel goed kunnen voldoen. Voor de Cooler Master Elite 130 maken de afmetingen van de voeding niets uit; voor de Fractal Design Node 304 is dat wel van belang. De lengte van de voeding en de voedingskabels kunnen gemakkelijk conflicteren met de langere videokaarten. In dit YouTube filmpje is te echter zien dat een Corsair CX430 samen met een Sapphire Radeon HD4870 videokaart past. De CX430 heeft afmetingen 150x86x140 mm, de HD4870 heeft afmetingen 266x112x34 mm: dat komt aardig overeen met de CX500 en GTX 970 respectievelijk.

Voor wat betreft de koeling van de CPU: daar is vooral rekening te houden met het afgegeven vermogen, de maximum temperatuur en de afmetingen. De i7 verstookt 130 watt, de temperatuur zou niet boven de graad of 70 moeten komen en de mogelijke afmetingen in een compacte behuizing zijn beperkt. In het geval van de Fractal Design Node 304 is er boven de CPU genoeg ruimte; bij de Cooler Master Elite 130 zit de voeding boven de CPU en is de beschikbare ruimte erboven zo’n 75 mm. Daar zijn overigens best handige koeloplossingen voor, zoals de Zalman CNPS8900 Quiet van 65 mm, Scythe Kozuti van 42 mm of Cooler Master GeminII M4 van 44 mm.

Bill-of-Material

In een compromisloze samenstelling zit een Intel i5, geen i7. In de testen van AnandTech blijkt de i5 bij een snelle GPU een licht betere performance te geven dan de i7. Het prijsverschil is ongeveer 125 euro.

Omschrijving Prijs
Moederbord ASROCK Z170 GAMING-ITX/AC 199,90
Processor Intel i7 6700K met integrated graphics 375,00
Werkgeheugen 16GB Kingston HyperX Fury HX421C14FBK2/16 90,90
Opslag SSD 250GB Samsung 850 EVO 250GB 84,90
Behuizing 25x21x37cm Fractal Design Node 304 79,90
Netvoeding niet-modulair ATX 500 watt Corsair Builder CX500 Bronze 64,80
CPU koeling Zalman CNPS8900 (laag) of Cooler Master Hyper 103 EVO (hoog) 30,00
Videokaart MSI GTX 970 GAMING 4G 368,50
Totaal 1288,90

Rationale

Stel, je gebruikt een game PC voor andere toepassingen, zoals Microsoft Office of internet browsen. Werkt dat wel? Nou, dat zou zelfs heel goed moeten werken. Microsoft Office is gebaat bij veel werkgeheugen, een snelle processor en (PowerPoint animaties) een snelle videoweergave. Check, check en check. Internet browsen is gebaat bij een snelle internetverbinding en een snelle videokaart. Dat laatste zit wel snor, het eerste kan de game PC niet verhelpen.

Is het dan niet voordeliger om een PS4 of Xbox One te kopen? Die zijn voor rond de 400 euro op de markt. Tja.

Het bouwproces


Meer informatie:

 

PlayStation Portable spellen

In de loop van de jaren zijn er veel leuke spellen voor de PlayStation Portable uitgekomen, waaronder Dungeon Siege: Throne of Agony. Een volledige lijst van alle uitgekomen PlayStation spellen vind je hier.

Titel /10 Synopsis
Ape Academy 6.1 Slapping some of the dizzy Ape Escape energy over an easily anticipated collection of minigames makes for a mildly entertaining experience, but not a very long one.
Arthur and the Minimoys 7.0 Because of its high production values, fans of the movie may enjoy this movie tie-in, but the epic scope of the adventure is hampered by the unoriginal gameplay.
Arthur Maclean’s Mercury 7.8 There’s no denying the kind of quirky, addictive charm that Mercury’s gameplay has to offer.
Assassin’s Creed Bloodlines 5.0 Bloodlines offers a few good moments, but it fails to capture the joy of its console brethren.
Baas in Eigen Bos
Burnout Legends 9.0 Burnout Legends is the best racer the PSP has to offer, and any PSP owner should definitely check it out.
Castlevania: The Dracula X Chronicles 8.0 Taken together, the three games included in Castlevania: The Dracula X Chronicles make up a compelling package.
Crush 8.5 Crush is a one-of-a-kind action puzzle game, and its unique concept makes for a refreshing and bizarre experience.
Daxter 9.1 The pint-sized Daxter is every bit as good as its console counterparts, bringing all the best elements of the action-platformer Jak games fluidly to the PSP.
De Sims 2 6.1 The Sims 2 for the PSP has some genuinely good concepts, but they’re buried under the game’s issues, both minor and major.
Disney Pixar Ratatouille 6.5 Complex levels and a lengthy quest almost make up for the game’s derivative design.
Dissidia Final Fantasy 8.5 This role-playing/fighting hybrid is more than just fan service: it is a fun and flashy game that keeps on giving.
Dungeon Siege: Throne of Agony 6.8 Throne of Agony gets the basics of a good dungeon crawler right, but an oversimplification of the gameplay and some annoying bugs drag it down.
Everybody’s Golf 8.0 With its bite-sized premise, hugely compelling one-more-go appeal and negligible loading times, Everybody’s Golf is without question one of our favourite PSP titles.
Exit 8.0 Those exhausted with puzzle-genre conventions will find Exit to be a fun and inventive brainteaser with a wonderful sense of style.
Gradius Collection 8.2 More than a decade’s worth of games from Konami’s classic space shoot-‘em-up series is contained in this great collection, which offers plenty of intense action, not just nostalgia.
Gran Turismo 7.5 This GT5 appetizer is a very good driving game in its own right, especially if you have friends to enjoy it with.
Grand Theft Auto: Liberty City Stories 8.6 Liberty City Stories has its share of minor issues, but it gets enough of the GTA look and feel in there to be an exciting portable game overall.
Grand Theft Auto: Vice City Stories 8.4 Vice City Stories is more like a sidestep for the franchise–it’s a great deal of typical GTA fun, but doesn’t really move the series forward in any meaningful way.
Jeanne d’Arc 8.0 History is turned on its head with a great story and compelling gameplay that keeps the tempo moving.
Lego Batman The Video Game 6.5 Obtuse puzzles may hinder your enjoyment, but Lego Batman is still fun with a friend.
Lego Harry Potter: Years 1-4  8.0 The Lego rendition of The Boy Who lived is a seriously charming take on the life of a wizard, with loads of gameplay variety and an emphasis on discovery.
Lego Star Wars II: The Original Trilogy 7.7 The gameplay hasn’t changed dramatically, but better source material makes Lego Star Wars II a better game than its predecessor.
Little Big Planet 8.0 Little Big Planet PSP successfully captures the essence of the original, and boasts its own excellent level design and gameplay refinements to boot.
LocoRoco 7.7 LocoRoco oozes charm for days, but the gameplay is a little too singularly focused for its own good.
Lumines Puzzle Fusion 9.0 Between the beautiful presentation, the innovative gameplay, and the excellent single-player and multiplayer modes, Lumines may very well be the greatest Tetris-style puzzle game since Tetris itself.
Metal Gear Solid: Peace Walker 9.0 Snake’s latest PSP outing is slick, enjoyable, and stuffed with content.
Monster Hunter: Freedom 6.5 By neglecting to address the fundamental problems of the original and slicing out the online play, Monster Hunter Freedom negates the few improvements it makes to its PlayStation 2 predecessor.
Monster Hunter: Freedom 2 5.0 The latest entry in Capcom’s ambitious role-playing series sets out to hunt monsters, but only manages to shoot itself in the foot.
Persuit Force Extreme Justice 7.5 An action-packed story mode and plenty of extras make Pursuit Force: Extreme Justice a worthy sequel to one of the PSP’s more innovative action games.
Peter Jackson’s King Kong 7.0 A respectable version of the game that offers short bursts of what really worked in the console games.
Pets My Puppy Family
Practical Intelligence Quotient 7.0 It’s highly dubious as a measurable test of your logical mind, but PQ can still be a fun, challenging puzzle game.
Prince of Persia Revelations 7.4 Sound bugs and loading times mar an otherwise great translation of Warrior Within to a portable platform.
Prince of Persia Rival Swords 8.1 Aside from being a great portable translation of Two Thrones, Rival Swords packs several worthwhile additions that sweeten the deal.
Sid Meier’s Pirates! 9.2 This is a triumphant remake of a classic strategy game, featuring an intoxicating blend of action, strategy, role-playing, and pure fun.
Socom U.S. Navy Seals: Fireteam Bravo 2 8.3 Fireteam Bravo 2 delivers a solid single-player campaign backed up by a fully-featured online multiplayer game, making it one of the best shooters on the PSP.
Sonic Rivals 6.9 Sonic Rivals keeps it simple and offers plenty of high-speed thrills, though it also has its share of frustrating moments.
The Lord of the Rings: Tactics 6.5 Middle-earth’s forces of good and evil are a perfect fit for a turn-based strategy game, but this one doesn’t put them to particularly good use.
The Simpsons Game 7.0 The gameplay might not be anything special, but The Simpsons Game delivers more than enough laughs to make it worth a look.
Tom Glancy’s Ghost Recon Advanced Warfighter 2 8,7 GRAW2 offers up a better, though shorter, single-player game than its predecessor. But the bulk of its gameplay can be found in its impressive multiplayer game.
Untold Legends: Brotherhood of the Blade 6.9  It’s a by-the-numbers hack-and-slash without much personality.
Untold Legends: The Warrior’s Code 6.9 It’s a better hack-and-slash experience than Brotherhood of the Blade, but The Warrior’s Code is still only suitable for dedicated fans of hack-and-slash dungeon crawlers.
Valkyrie Profile: Lenneth 7.5 Valkyrie Profile: Lenneth is a solid port of a one-of-a-kind role-playing game that is endlessly appealing to genre fans who are looking for something different, but it’s a bit too dense for everyone else.
Wipeout Pure 8.8 Wipeout Pure is a joy to look at, and it’s viscerally satisfying enough to please fans of the series and new players alike.
World Series of Poker: Tournament of Champion 6.4 The things Tournament of Champions does well aren’t quite enough to make it stand out from the many, many other poker games available.

Bij het verzamelen van spellen zijn Marktplaats en eBay goede bronnen. Let er wel op om de spellen bij voorkeur niet individueel op te kopen, maar in een verzameling. Op die manier is het mij gelukt om 15 topspellen voor 30 euro binnen te halen, waarvan de helft nog in plastic was verpakt. Ook voor de consoles zelf is het opletten: een gangbare prijs voor een losse console in goede staat, in doos, met adapter, geheugenkaart en beschermhoes is ongeveer 40 euro, maar een nog veel scherpere prijs is mogelijk als je bij de oudere advertenties zoekt en een goed bod uitbrengt.


Meer informatie:

Dungeon Siege

Dungeon Siege is een computerspel uit het genre role playing game. Het werd geproduceerd door Gas Powered Games, in 1998 opgericht door spelontwerper Chris Taylor. Microsoft Game Studio’s bracht de Windows versie in 2002 uit en MacSoft een klein jaar later de (PowerPC, niet Intel) Mac versie. In Dungeon Siege speelt de speler de rol van een boer in een bosrijk landschap op het continent Aranna. Zijn beste vriend komt kruipend naar zijn landgoed en sterft daar. Om te achterhalen wat er gebeurd is, ga je als speler op pad door het hele koninkrijk Ehb, waardoor je uiteindelijk bij het kasteel uitkomt waar de koning gezeteld is. De koning is gevangen en het kasteel is overgenomen door een duivels volk genaamd de Sekh. Het doel van de speler is om de Sekh en hun leider Gom te verslaan en zo weer vrede te brengen in het koninkrijk.

Dungeon_Siege_Original

Prachtige landschappen en spannende avonturen in Dungeon Siege

Dungeon Siege is een fantastisch avontuur door een uitgebreid scala aan realistische landschappen, gebouwen en grotten. Je komt veel monsters en andere wezens tegen die gaanderweg sterker worden, maar dat word jij ook. Je kunt je specialiseren in handwapens, magie of beide en hebt alle mogelijkheden om die vaardigheden in de praktijk te brengen. De hele queeste door het spel, met alle wandelingen en gevechten, neemt ongeveer 20 tot 30 uur in beslag.

In de afgelopen jaren zijn er enkele opvolgers uitgebracht maar omdat de Mac versie sinds de overgang op Intel CPU’s niet meer werkt heb ik daar een tijdje geen aandacht aan besteed. Vorige maand kwam ik in het kader van retromaand 2015 een versie uit 2006 voor de Playstation Portable tegen, getiteld Dungeon Siege: Throne of Agony.

In Dungeon Siege: Throne of Agony worden mensen en elven aangevallen door monsters, aangespoord door een slechterik genaamd de Black Druid. De speler moet aan vele verschrikkingen het hoofd bieden voordat de strijd kan worden aangegaan met de Black Druid zelf. Het blijkt dan dat de werkelijke vijand de Vagar zijn, een ras van wrede wezens waar de Black Druid lid van was. De gevallen koningin van dit ras is Malith, die zetelt op een troon met verschrikkelijke krachten, de Throne of Agony. De speler moet uiteindelijk Malith verslaan en de toekomst van de Throne of Agony bepalen.

Titel Jaar Platform Producent
Dungeon Siege 2002 Windows; Mac Microsoft Game Studios; MacSoft
Dungeon Siege: Legends of Aranna 2003 Windows Microsoft Game Studios
Dungeon Siege II 2005 Windows Microsoft Game Studios
Dungeon Siege II: Broken World 2006 Windows 2K Games, Inc.
Dungeon Siege: Throne of Agony 2006 Playstation Portable 2K Games, Inc.
Dungeon Siege III 2011 Playstation 3; Xbox 360; Windows Square Enix, Inc.
Dungeon Siege III: Treasures of the Sun 2011 Playstation 3; Xbox 360; Windows Square Enix, Inc.

Dungeon Siege: Throne of Agony is speciaal voor de PSP geschreven. Het scherm van een PSP is flink kleiner dan dat van een PC en de bediening, door het ontbreken van muis en toetsenbord, noodzakelijkerwijs een stuk eenvoudiger. De PSP-versie van het spel is daarom versimpeld, maar ademt nog steeds de oorspronkelijke Dungeon Siege-sfeer uit. De begeleidende muziek en geluidseffecten helpen daarbij.

Dungeon Siege: Throne of Agony is, in tegenstelling tot de Windows varianten, geen lineair spel. In plaats van het volgen van één lang pad (met soms wat zoekwerk door een kasteel of grottenstelsel) gaat de speler in Dungeon Siege: Throne of Agony vanuit een wereld-weergave naar verschillende locaties, die onderling zijn verbonden met portalen. Iedere locatie kent meerdere opdrachten en na het vervullen van een opdracht komen er nieuwe locaties en personages beschikbaar. Het is even wennen. Kon je met het lineaire spel nog een keer een opdracht overslaan, nu moet je een opdracht op een locatie helemaal afmaken, anders kom je niet ver. Heeft voordelen, maar ook nadelen. De locaties zelf zijn vaak ook niet helemaal lineair (grote bossen met meerdere looproutes) en er is, anders dan het ontbreken van reeds verslagen monsters, geen visuele indicatie van de paden die je al hebt gelopen. Hierdoor dwaal je nogal eens rond. Bij het bewaren van het spel worden wel al je voorwerpen en ervaringen bewaard, maar bij het laden word je aan het begin van de locatie neergezet en alle verslagen monsters kun je dan weer opnieuw te lijf.

Ik moest ook wennen aan de gefixeerde camerapositie (in de oorspronkelijke Dungeon Siege kon je fijn in- en uitzoomen en rondkijken), die na een uurtje spelen toch wel prima blijkt te werken. Na dat uurtje beginnen ook de locaties en het spelmechaniek bekend te worden en word je als speler ‘in het spel gezogen’.

Er zitten enkele fouten in het spel. Zo bleef het hoofdfiguur in één van de beginlocaties vastzitten tussen een boom en een muur en ik kon hem met geen mogelijkheid meer loskrijgen. Ook hing het spel een keer in een gevecht. De oorspronkelijke Dungeon Siege had dit ook: daar herstartte Windows soms op een onverwacht moment. Verder is het laden van UMD (want de PDP heeft een miniatuur DVD-spelertje ingebouwd) soms echt even wachten, hoewel dit veelal op logische momenten gebeurt. Al met al ben ik echter heel content met Dungeon Siege: Throne of Agony. En de pas-ontdekte PSP, die met hele verzamelingen spellen in grote mate op Marktplaats en eBay wordt gedumpt. Let erop dat je een 3004 koopt, bij voorkeur bewaard in een hardcase.


Meer informatie: